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PRESS RELEASE December 13, 2023


The Denis Diderot Committee has issued a report on the (non) implementation of EU sanctions against Russian channels and media companies.

A year ago, the European Council adopted the 9th package of sanctions against Russia. This contained for the first time sanctions against the main Russian media groups (VGTRK, National Media Group and ANO-TV Novosti). These sanctions, within the framework of CFSP Regulation 269/2014, involve a “freezing of assets” but also a “freezing of economic resources”, implying that European operators can no longer make available capacities such as bandwidth on networks, hosting of sites or social network accounts.

The same package of sanctions completed the list of Russian channels already sanctioned in March and June 2022 (as part of CFSP Decision 833/2014) by including the four main Russian channels Perviy Kanal, Rossiya 1, NTV and REN-TV.

During 2023, chains and companies were added to these lists. In total, the European Union has so far sanctioned 14 Russian television channels, 9 Russian media companies active in the field of television, radio and the Internet, 6 companies mainly active on the Internet, and one Belarusian radio-television company.

European satellite operators have applied sanctions better than Internet operators (access providers, site and social network hosts, IPTV platforms)

European satellite operators such as Eutelsat Group and SES have, on the whole, successfully implemented sanctions against the channels. Eutelsat Group, on the other hand, admitted that it has not yet implemented sanctions against companies, due to a lack of clear guidelines. This means, for example, that the operator, of which the French State is the main shareholder, continues to broadcast to Russia and the annexed territories of Ukraine the Zvezda channels of the Russian Armed Forces, despite the fact that the broadcasting subsidiary was sanctioned on June 23, 2023.

The implementation of sanctions is much less successfully performed  by European Internet operators. The report analyses the possibility of accessing, in France, the sites, live streams, accounts on social networks and video platforms of sanctioned channels and companies.

  • European Internet operators have generally complied well with the first sanctions adopted in March 2022, against the Russia Today and Sputnik channels, although gaps and forms of circumvention are observable. The same does not apply to successive sanctions: the sites, livre stream and social media accounts of subsequently sanctioned channels and services of media companies from December 16, 2023 remain, in most cases, accessible without a VPN .

  • Some 260 sites of sanctioned channels and companies were observed to be accessible in France, without a VPN. Even the portals of VGTRK, a state broadcasting organisation sanctioned on December 16, 2022, remain accessible, although they offer the sanctioned channels as well as the “Soloviev Live” channel, which bears the name of a well-known and sanctioned propagandist, a channel which is probably the one which broadcasts the greatest incitement to hatred and genocide.

  • 1,174 accounts on social networks of sanctioned channels or companies were observed to be accessible in France without a VPN

  • 108 free IPTV platforms, 45 paid IPTV platforms, 14 cardsharing services and 6 M3u list services allow access in the European Union to one or more sanctioned channels.

The audience of sanctioned channels and social media accounts of sanctioned groups

The report uses, to evaluate the audience of the sites listed, data collected for the period May-July 2023 by Similarweb, a company whose reliability of results is generally considered very satisfactory. Although incomplete, this data issufficient to demonstrate that the online channels and services of sanctioned companies have a significant audience in the European Union, even when they are exclusively in Russian. The percentage of visits coming from the European Union for these websites can be estimated as around 3 to 5% of total visits.


  • Germany is the country in the European Union where the different types of sites offering Russian channels find the largest audiences. This is easily explained by the size of the Russian-speaking population in that country.


  • The study also records the number of subscribers to accounts on social networks and video sharing platforms of sanctioned channels and media companies. Youtube is the network with the largest number of subscribers to these accounts.

Lack of transparency of IPTV platforms

The report highlights the lack of transparency of a large part of IPTV platforms, free or paid, allowing access to sanctioned channels. The same goes for most cardsharing and m3u list services.

  • In most cases, legal notices about the provider of these platforms are not available.


  • For a large number of sites, it is impossible to identify the host by using databases such as Indeed, many providers use “security services” from the Californian company Cloudflare Inc., which allows operators to hide the hosting company.


  • In the absence of identification of the supplier and the host, identifying the country having jurisdiction over the services mentioned is almost impossible.

A lack of readability and information on sanctions against media companies

We are not making recommendations, concludes André Lange, coordinator of the Diderot Committee, but we observe a lack of clarity about  sanctions and a lack of information for operators. Sanctions against companies are often presented as being limited to the “freezing of assets”, forgetting the “freezing of resources”. The list of channels, sites and brands controlled by the sanctioned companies has not been communicated by the European Commission, although identification problems arise, particularly due to the complexity, and sometimes obscurity, of ownership of Russian companies. Only five Member States have published lists for their national operators. In France, the Directorate General of the Treasury has not done so. The only implementation was the freezing of the assets of RT France SAS, which led to the liquidation of the company, but not to the complete disappearance of the channel.

Download the report (in French) : La (non) mise en œuvre des sanctions européennes contre les chaînes TV et les entreprises russes et biélorusses de médias



Communiqué de presse, 12.12.2023


Le Comité Denis publie un rapport sur la (non) mise en œuvre de ces sanctions européennes contre les chaînes et entreprises de médias russes.

Il y a un an, le 16 décembre 2023, le Conseil européen adoptait le 9ème paquet de sanctions contre la Russie. Celui-ci contenait pour la première fois des sanctions contre les principaux groupes de médias russes (VGTRK, National Media Group et ANO-TV Novosti). Ces sanctions, prises dans le cadre du Règlement PESC 269/2014, implique un « gel des avoirs » mais aussi un « gel des ressources économiques », impliquant que les opérateurs européens ne peuvent plus mettre à leur disposition des capacités telles que bande passante sur les réseaux, hébergement de sites ou de comptes de réseaux sociaux.

Le même paquet de sanctions complétait la liste des chaînes russes déjà sanctions en mars et juin 2022 (dans le cadre de la Décision PESC 833/2014) en y incluant les quatre principales chaînes russes Perviy Kanal, Rossiya 1, NTV et REN-TV.

Dans le courant 2023 des chaînes et des entreprises ont été ajoutées à ces listes. Au total, l’Union européenne a sanctionné jusqu’à présent 14 chaînes de télévision russes, 9 entreprises de médias russes actives dans le domaine de la télévision, de la radio et sur Internet, 6 entreprises  essentiellement actives sur Internet, 1 entreprise biélorusse de radio-télévision

Les opérateurs européens de satellites ont mieux appliqué les sanctions que les opérateurs de l’Internet (fournisseurs d’accès, hébergeurs de sites et de réseaux sociaux, plates-formes IPTV)

Les opérateurs de satellites européens tels qu’Eutelsat Group et SES ont, dans l’ensemble, bien mis en œuvre les sanctions contre les chaînes. Eutelsat Group a  par contre reconnu ne pas encore avoir mis en œuvre les sanctions contre les entreprises, faute de lignes directrices claires. Cela signifie, par exemple, que l’opérateur, dont l’Etat français est le principal actionnaire, continue à diffuser vers la Russie et les territoires annexés de l’Ukraine les chaînes Zvezda des Forces armées russes, dont la filiale de radio-télévision a été sanctionnée le 23 juin 2023.

La mise en œuvre des sanctions est beaucoup moins suivie sur Internet. Le rapport analyse la possibilité d’accéder, en France, aux sites, flux en direct sur Internet, comptes sur les réseaux sociaux et plates-formes vidéo des chaînes et entreprises sanctionnées.


  • Les opérateurs européens de l’Internet ont généralement bien respecté les premières sanctions adoptées en mars 2022, contre les chaînes Russia Today et Sputnik, bien que des lacunes et des formes de contournement soient observables. Il n’en va pas de même pour les sanctions successives : les sites et comptes sur réseaux sociaux des chaînes sanctionnées par la suite et des services des entreprises de médias à partir du 16 décembre 2023 restent, dans la plupart des cas, accessibles sans VPN.

  • Quelques 260 sites des chaînes et entreprises sanctionnées ont été observés comme accessibles en France, sans VPN. Même les portails de la VGTRK, organisme  de radiodiffusion d’Etat sanctionné le 16 décembre 2022 par l’Union européenne, restent accessibles, alors qu’ils proposent les chaînes sanctionnées ainsi que la chaîne Soloviev Live, qui porte le nom d’un propagandiste bien connu et sanctionné, chaîne qui est probablement celle qui diffuse le plus de propos d’incitation à la haine et au génocide.

  • 1174 comptes sur réseaux sociaux des chaînes ou entreprises sanctionnés ont été observés comme accessibles en France sans VPN en octobre 2023.

  • 108 plates-formes IPTV gratuites, 45 plates-formes IPTV payantes, 14 services de cardsharing et 6 services de listes M3u permettent un accès dans l’Union européennes à une ou plusieurs chaînes sanctionnées.

L’audience des chaînes sanctionnées et des comptes de réseaux sociaux des groupes sanctionnés

Le rapport utilise, pour évaluer l’audience des sites recensés, les données collectées pour la période mai-juillet 2023 par SImilarweb, une entreprise dont la fiabilité des résultats est généralement considérée comme très satisfaisante Bien qu’incomplètes, ces données sont suffisantes pour démontrer que les chaînes et services en ligne des entreprises sanctionnées ont une audience significative dans l’Union européenne, même lorsqu’ils sont exclusivement en russe. Le pourcentage de visites provenant de l’Union européenne peut être estimé comme étant de l’ordre de 3 à 5 % des visites totales.

  • L’Allemagne est le pays de l’Union européenne où les différents types de sites proposant des chaînes russes trouvent le plus d’audience. Cela s’explique aisément par l’importance de la population russophone dans ce pays.

  • L’étude recense également le nombre d’abonnés aux comptes sur les réseaux sociaux et les plates-formes de partage vidéo des chaînes et entreprises de médias sanctionnées. Youtube est le réseau qui compte le plus grand nombre d’abonnés à ces comptes.

Manque de transparence des plates-formes IPTV

L’étude met en évidence le manque de transparence d’une grande partie des plates-formes IPTV, gratuites ou payantes, permettant l’accès aux chaînes sanctionnées. Il en va de même pour la plupart des services de cardsharing et de listes m3u.

  • Dans la plupart des cas, les mentions légales sur le fournisseur de ces plates-formes ne sont pas disponibles.

  • Pour un nombre important de sites, il est impossible d’identifier l’hébergeur en recourant à des bases de données telles que En effet, nombre de fournisseurs recourent aux « services de sécurité » de l’entreprise californienne Cloudflare Inc., qui permet de masquer la société d’hébergement.

  • Faute d’identification du fournisseur et de l’hébergeur, l’identification du pays ayant juridiction sur les services mentionnés est quasi impossible.

Un manque de lisibilité et d’information sur les sanctions contre les entreprises de médias

« Nous ne formulons pas de recommandations, conclut André Lange, coordinateur du Comité Diderot ; mais nous observons un manque de lisibilité de sanctions et un défaut d’information vers les opérateurs. Les sanctions contre les entreprises sont souvent présentées comme se limitant au « gel des avoirs », oubliant le « gel des ressources ». La liste des chaînes, sites et marques contrôlée par les entreprises sanctionnées n’a pas été communiquée par la Commission européenne, alors que des problèmes d’identification se posent, en raison notamment de la complexité, et parfois de  l’obscurité des structures capitalistiques des entreprises. Seul cinq Etats membres ont publié des listes à l’intention de leurs opérateurs nationaux. En France, la Direction générale du Trésor ne l’a pas fait. La seule mise en œuvre a été le gel des avoirs de RT France SAS, ce qui a conduit à la liquidation de l’entreprise, mais non à la disparition complète de la chaîne».


Téléchargez le PDF ; La (non) mise en œuvre des sanctions européennes contre les chaînes TV et les entreprises russes et biélorusses de médias

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